The Living Body. un alucinante viaje al interior del cuerpo humano

enero 20, 2013
Te invito a ver este excepcional documental sobre las maravillas que nos ofrece el cuerpo humano. Está rodado con novedosas técnicas y los efectos especiales nos ofrecen una visión única del interior de nuestro cuerpo. Es una producción de Pioneer Productions y es una verdadera maravilla. Quizás mucho de lo que narran ya lo conoces, pero estoy convencido de que nunca has visto unas imágenes tan detalladas de nuestro cuerpo.
El documental cuenta igualmente con actores que representan a los seres humanos en las diferentes fases de sus existencia. Un viaje alucinante desde el nacimiento hasta el ocaso. A mi me ha encantado y espero que a ti te ocurra lo mismo cuando lo veas. Estoy casi seguro que lo vas a disfrutar.


 La imagen la encontré en Pioneer Productions y el vídeo en Youtube.


La revista Science publica los 10 descubrimientos científicos más importantes del año 2012

diciembre 21, 2012
Termina el año 2012 y como el fin del mundo da la impresión que se ha pospuesto por falta de fondos o por alguna traba administrativa, seguiremos avanzando en la civilización y para ello, los científicos aportan cada año si granito de arena para intentar al menos que esta jungla social en la que nos hemos convertido, sea algo más llevadera.
La revista Science ha publicado en su último número los que consideran los diez descubrimientos científicos más importantes del año 2012. Todos estos avances se han ido publicando a lo largo del año, pero como los protagonistas de estos hallazgos no son ni Mourihno, ni Belén Esteban, ni Messi, ni La Pantoja, ni Justin Bieber, han pasado más o menos desapercibidos.
La aparición del Bosón de Higgs , la clave de los neutrinos, la limpieza de basura del ADN, la obtención de óvulos de células madre, la secuenciación del genoma del denisovano, el poder de la mente, el aterrizaje del Curiosity, los exóticos fermiones o el aumento de precisión en la ingeniería genética, son los destacados por la prestigiosa revista que no deja de asombrarnos con sus publicaciones. 
El artículo en el inglés original lo puedes encontrar en la página de Science, pero si no quieres usar el traductor, he visto que en ABC también hablan de ello en español.
La imagen la encontré en Science.

Las conexiones de la ingeniería: El Airbus A 380 depende de la tecnología del arco mongol de las águilas y de los cohetes del siglo XIX

mayo 25, 2012
Recientemente tuve la ocasión de disfrutar de un documental excepcional de National Gographic que nos muestra las conexiones tecnológicas entre diferentes ingenios que a simple vista no tienen nada que ver entre sí.
En el capítulo relativo al Airbus A380, el nuevo gigante de los cielos, nos encontramos con curiosas conexiones tecnológicas en el desarrollo de esta maravilla volante.
Quizás si estás más familiarizado con la ingeniería esto que te voy a contar no te sorprenda excesivamente, pero para los que somos de letras, cualquier avance o ingenio relacionado con la técnica nos maravilla doblemente.
Para no destriparte mucho el visionado, te comentaré sólo algunos detalles de por qué me gustó tanto.
A la hora de construir un avión casi del doble de tamaño que los actuales, los ingenieros se encontraron con varios retos a los que respondieron con notable eficacia como podrás comprobar. 
En primer lugar un avión tan grande necesita una sustentación en las alas notablemente superior por lo que había dos alternativas: o alargar las alas o aprovechar el espacio de las mismas hasta sacarle el máximo partido a cada milimetro cuadrado de superfície. La respuesta la buscaron entre los mayores expertos en el aprovechamiento de las alas, las águilas. 
Colocaron cámaras a varias águilas para observar como conseguían una sustentación tan perfecta con un tamaño de alas tan limitado y encontraron la respuesta en las hendiduras que estas aves tienen en los extremos que rompen el vórtice de aire que se acumula en esa zona y aprovechan al máximo toda su envergadura para mantenerse en el aire. Si observas el avión ya terminado notarás que en cada extremo de las alas existen unas prolongaciones que hacen exactamente lo mismo que las rapaces en vuelo. 
A la hora de diseñar una aeronave de este tamaño el peso es crucial. Debían buscar materiales resistentes, pero al mismo tiempo ligeros y para ello se fijaron en los arcos mongoles del siglo XII con los que Gengis Khan conquistó medio mundo.
Los mongoles estaban en constante movimiento y no se bajaban de los caballos ni siquiera para disparar sus arcos. Los arcos convencionales no servían para este menester porque eran muy grandes para obtener la tensión y la fuerza requeridas, de modo que fusionaron dos materiales para hacerlos más pequeños y manejables a caballo y a la vez resistentes y precisos. Usaron huesos de cornamenta de búfalo por un lado y  hebras de tendones por el otro. El resultado fue un arco ideal. El resultado de su invención puedes leerlo en la historia del conquistador mongol que se hizo con todo un imperio.
En Airbus, 13 siglos después hicieron lo mismo. Fusionaron el aluminio y la fibra de vidrio, dos materiales que por si sólos no ofrecen la resistencia y ligereza perseguidos, pero que juntos lo consiguen con creces. De hecho el Airbus A 380 consume un 35% menos de combustible. 
Casi 800 pasajeros a bordo de un avión plantean un serio problema a la hora de la evacución de emergencia. Hinchar las toboganes inflables en tiempo récord y desalojar a tal cantidad de gente requería de algo más que ingenio. Recurrieron a los primitivos cohetes del siglo XIX. 
Los cohetes generan los gases suficientes, más los que obtienen del aire del ambiente, para hinchar en sólo 5 segundos cada tobogán. Las pruebas realizadas antes de obtener la licencia de la IATA, batieron un nuevo récord de desalojo de pasajeros.
El documental está completo ahora mismo en Youtube y puedes verlo sin interrupciones.

Inauguran en el Teide el telescopio más grande para la observación del sol

mayo 22, 2012
Este lunes se inauguró en el observatorio del Teide en la isla de Tenerife el mayor telescopio solar construído hasta ahora y que pemitirá “acercarse” al astro rey a una distancia nunca vista hasta ahora.
La puesta en marcha de este gigante tecnológico ha sido posible gracias a la financiación de los institutos de astrofísica de Postdam-Leibnitz y del Max Planck de Katlenburg-Lindau que han sufragado la mayor parte de los 12,85 millones de euros que ha costado.
El Instituto de Astrofísica de Canarias, el de Astrofísica de Götinggen y la Academia de Ciencias de la República Checa.
El telescopio, que ha sido bautizado con el nombre de Gregor, tiene una apertura de 1, 5 metros y permitirá seguir los procesos físicos en la superfície solar en escalas tan pequeñas como 70 kilómetros.
Con el ingenio inaugurado este lunes podrá observarse la fotosfera solar y al contrario que el resto de los telescopios de este tipo, es abierto, lo que facilita la circulación del aire que evita el sobrecalentamiento.
La lente primaria es un espejo fabricado de un material especial que no se deforma por las radiaciones solares y es refrigerado por su parte posterior.
Una excelente noticia para la ciencia, para Canarias y para los avances científicos. En época de crisis se valoran todavía más este tipo de noticias.
La imagen del telescopio recién inaugurado la encontré en el Instituto de Astrofísica de Canarias, donde también podrás ampliar la información

Boston Dynamics presenta un sorprendente robot saltarín

marzo 29, 2012
Boston Dynamics sigue avanzando en el campo de la robótica y presenta un robot espectacular que avanza y salva obstáculos saltando y alcazando alturas sorprendentes comparadas con su tamaño. El autómata bautizado como Sand Flea Jumping toma su nombre de las denominadas pulgas de mar y a ciencia cierta que sus habilidades no tienen que envidiar nada a sus homónimos animales.
Seguramente recordarás otros robots de los que ya hablamos en el blog. Hace un tiempo ya te contamos otro avance significativo en el mundo de la robótica con la presentación de este robot que vuela como un ave o este otro que sabe ir perfectamente en bicicleta o incluso este otro que realiza casi a la perfeción las labores de un periodista humano o el famoso robot saltamontes que batió un nuevo récord de salto, el robot autónomo de carga o este prototipo similar al que puedes ver en el vídeo que mantiene su estabilidad a pesar de los intentos de hacerle perder la verticalidad, sin éxito.

Te dejo con el vídeo del Sand Flea Jumping para que compruebes que todas las maravillas que se cuentan de él, no son infundadas.

La imagen la encontré en SPK


Inventos y descubrimientos previstos para el año 2012

marzo 12, 2012
Hace unos días recalé por casualidad en Cibermitaños y me encontré con una entrada muy curiosa en la que desgranan con detalle los avances, descubrimientos e hitos científicos que se esperan durante esta año 2012.
No se trata de ciencia ficción. Son adelantos que ya están entre nosotros y otros que están a punto de ver la luz a lo largo de los próximos meses. 
En todo lo referente a la ciencia hay que tomarse todo con mucha precaución para no caer en el sensacionalismo o en el universo magufo que nos quiere dar gato por liebre continuamente. La ciencia no es fruto del azar ni de que a los científicos les toquen buenas cartas como ocurre en el poker online, se trata de investigación, método, observación y poner en práctica teorías que a veces sólo funcionan sobre la mesa de diseño.
Aunque a través de las dos entradas podrás encontrar un buen número de sorprendentes avances, yo me quedaría con los relacionados con la salud: mayor conocimiento de nuestro cerebro, la prolongación de la vida humana, nuevos tratamientos contra el infarto o la artritis, vacunas inminentes contra graves enfermedades y los relacionados con la cibernética con innovadores cyborgs en forma de insectos que pueden realizar trabajos y experimentaciones hasta ahora vedadas a los humanos. Ya no entramos en el descubrimiento de nuevos materiales ni en el insondable mundo de la nanotecnología que daría para varias entradas. Incluso el cosmos, su creación, funcionamiento y estado, nos brindan nuevas oportunidades para ampliar el conocimiento humano. Sólo tienes que observar de año en año todo lo que se va avanzando y te quedarás gratamente sorprendido.
Si te fijas las disciplinas científicas se van ampliando y el ramillete de nuevos desarrollos y avances nos ofrecen un campo cada vez más abierto de nuevas oportunidades. En el siglo XXI ciencia ya no es física o química, aunque en buena medida, y siendo rigurosos, podría englobar al resto. No es el café o el té que podemos elegir en un bar, el texas holdem o el clásico que podríamos elegir en una sala o el pasillo o ventanilla que podemos escoger al comprar nuestro billete de avión.
Y no me voy a extender más que meto la directa y las entradas me salen excesivamente largas, pero te recomiendo que le eches un vistazo a esta galería de nuevas maravillas que están ya con nosotros.
Te dejo con un vídeo demostrativo del funcionamiento de un insecto cyborg:

La imagen la encontré en Colombia.com


Espectacular robot que vuela como un ave

agosto 11, 2011
Poco más se puede añadir a esta maravilla de la ciencia y la técnica. Un robot que consigue volar como si fuera un pájaro.
Lo encontré en Inspiralicious.