Tras el software libre llega el hardware libre: Arduino, algo más que piezas electrónicas e informática

septiembre 6, 2013
Debo confesar que me encontré con Arduino por casualidad. Son esas carambolas que te ofrecen las búsquedas y en las que encuentras incluso mucho más de lo que buscabas.
Seguramente conocerás de sobra la existencia del conocido como software libre, que no gratuito, que nos acompaña desde hace ya mucho tiempo y que se ha instalado entre nosotros para quedarse. De hecho ahora mismo te escribo desde Ubnntu y no recuerdo que tenga en este sistema ningún programa que no sea de este tipo. En el otro ordenador, el que uso para Radio Esperantia, si que tiene Windows y algunos programas no libres.
Arduino sería al hardware, lo que el software libre al software. Se trata de una placa con un minicontrolador y un entorno de desarrollo para faclitar el uso de la electrónica en proyectos multidisciplinares, según figura como definición en la Wikipedia.
Tengo que reconocer que al principio Arduino me pareció poco más que un proyecto experimental y dudaba de que pudiera materializarse, pero con el paso del tiempo he ido encontrándome trabajos en los que Arduino es el motor y tras mis primeras dudas, debo reconocer que la senda que está atravesando desde lo experimental a lo práctico, está ya concluida. 
En este vídeo explican con detalle el origen, desarrollo y puesta en marcha del proyecto Arduino. 
La imagen de un robot construído con Arduino la encontré en Globedia, donde también encontrarás algunas explicaciones sobre lo que es esta plataforma de hardware libre.
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La sonda Voyager 1 se adentra en territorio desconocido al traspasar la última frontera de nuestro sistema solar

junio 28, 2013
Como en nuestro país las perspectivas económicas, sociales y políticas son más bien sombrías con la plaga de parásitos de la casta que nos mantienen esclavizados al resto, bueno es echarle un vistazo a lo que ocurre fuera. 
La sonda Voyager 1 está a punto de atravesar la última frontera conocida del espacio interestelar y a partir de este momento se adentra en territorio desconocido por nuestros científicos, algo que seguramente nos ofrecerá unas cuantas sorpresas de zonas inexploradas de nuestro sistema solar y más allá. 
Seguramente toda la información que se reciba desde este momento ofrecerá respuestas a los científicos de lo que hay más allá, aunque nos tememos que también planteará nuevas preguntas y retos para la astrofísica.
En cualquier caso, todo lo que nos vaya llegando será de sumo interés para seguir completando el infinito rompecabezas del cosmos.
Hace ya unos cuantos años, concretamente en 2006, que la nave Pioneer 10 navega a su suerte, tras perder contacto con la tierra. Ya sólo cabe la posibilidad de que sea encontrada por otras civilizaciones y se pongan las pilas para contactar con nosotros.
La imagen de la Voyager 1 la encontré en la página del ICE.

El cuerpo humano en cifras, un excelente documental del canal Odisea

junio 26, 2013
Acabo de ver un fantástico documental sobre el cuerpo humano que produce el canal Odisea en el que nos muestran desde el punto de vista de los números con presentaciones gráficas todo aquello que realizamos, generamos, necesitamos o secretamos como seres vivos a lo largo de toda nuestra existencia o durante algunas fases de nuestro paso por este mundo.
Me ha sorprendido, por ejemplo, saber que durante toda una vida a un ser humano le crecerán tantos huesos como 12 esqueletos, que nuestro corazón bombea diariamente miles de litros de sangre, que producimos de media 14.175 litros de sudor durante toda la vida o que derramamos 67 litros de lágrimas.
Estas curiosidades y muchas más las encontrarás en este excelente documental que a lo largo de cuatro capítulos nos enseñará un buen número de relaciones entre nuestra vida y las cifras. Yo que tú no me lo perdería. Merece la pena.
La imagen es una captura del documental y el vídeo y el resto de los capítulos lo encontré en Teledocumentales.

Todos los premios Pulitzer de fotografía en una misma página

junio 25, 2013
Siempre me ha llamado la atención el universo del fotoperiodismo. Quizás por las instantáneas que a lo largo de los últimos años han marcado nuestras vidas y han sido más que acompañantes de la noticia, la propia noticia misma. Me vienen infinidad de casos a la cabeza, pero seguro que cada uno tendrá esos mismos recuerdos ambientados con otro tipo de fotografías.
Para echarle un vistazo y en un mismo sitio a todos los premios Pulitzer de fotografía, Chema de Aquino los ha agrupado todos en una entrada de su blog y el resultado es un compendio de historia, de periodismo y, como no podía ser de otro modo, de la propia fotografía a lo largo de su reciente historia.
Aunque hay imágenes realmente duras, he preferido quedarme para ilustrar estas líneas con esta instantánea de un inmigrante en Florida, que se aleja bastante de la crudeza que puedes encontrar en el resto y que puedes consultar en el blog de Chema de Aquino.

La Universidad Politécnica de Madrid presenta Rosphere, un robot esférico con múltiples posibilidades.

junio 18, 2013
Como la casta política y miserable de este país ha ganado la guerra a todos los ciudadanos y ahora ya solo queda el proceso de esclavización económica y social al que seguirá el genocidio sanitario, que ya han puesto en marcha algunas comunidades autónomas con notable éxito, justificados por los recortes, lo mejor es pensar en otras cosas e ir buscando noticias que, al menos en el entorno de la ciencia, nos ofrezcan algún tipo de esperanza.
Total, luego llegarán las elecciones y la mayoría votará a la PEPOE y a los sacamantecas nacionalistas con lo que seguiremos metidos en el mismo estiércol que ahora.
Pero, vayamos a lo que nos ocupa ahora: la Universidad Politécnica de Madrid ha desarrollado un prototipo de robot esférico que ofrece una serie de respuestas a los problemas típicos que plantea siempre la robótica.
Rosphere es un autómata formado en torno a una esfera que mediante un ingenioso sistema similar a las norias de las jaulas de los hamsters, consigue moverse sin problemas en medio de entornos irregulares como campos de cultivo, calles, etc… No tiene patas ni ruedas ni orugas, pero consigue trasladarse con notable éxito.
Todavía es un prototipo que ya ha sido testeado con probada eficacia y que ha pasado con nota los primeros pasos para convertirse en un verdadero vigilante y centinela.
Aunque, como te imaginarás, sólo está dando sus primeros pasos, y muchas de las posibilidades que nos ofrece están aún en el tintero de los diseñadores, como analista móvil de las condiciones de los campos de cultivo o incluso de escenarios más urbanos, puede ser un elemento a tener muy en cuenta. 
En este vídeo puedes ver una de las pruebas que se realizaron en la playa de Valencia:
La imagen y la información la encontré en Ingenieros y en Sinc

Una de series, Juego de Tronos

junio 3, 2013
Juego de Tronos es una de las mejores series que estoy viendo. Ya te comenté algo cuando hablé de The Wire, secuela de The Corner.
En el momento de escribir estas líneas está a punto de finalizar la tercera temporada y ya hay aunciada una cuarta que se empezará a rodar este verano.
La serie está basada en la obra Canción de Fuego y Hielo del  escritor estadounidense Georges R. R. Martin y que fue escrita hace más de 20 años. Aunque Juego de Tronos está basado en el primer volumen, lo que en principio iba a ser solo una trilogía es ya una heptalogía con siete volúmenes. 
La serie sigue rodándose y emitiéndose y para los seguidores de esta excepcional obra, todavía no hay señales de cancelanción, algo que a todos los que nos gusta, nos alegra enormemente. Seguro que te interesa conocer todo el reparto completo y encontrar más datos sobre los actores que los interpretan.
Como suelo hacer habitualmente, no te voy a desvelar tramas, spoilers y demás adelantes que te impidan disfrutar plenamente de la serie. Te recomiendo que empieces desde el primer capítulo de la primera atemporada y sigas avanzando. Estoy casi seguro que cuando llegues al final de lo que ya se ha emitido, te sabrá a poco.
Juego de Tronos es una serie de tramas muy bien entrelazadas en torno a las intrigas, las traiciones y los avatares de siete reinos por alzarse con el trono de hierro. No conocía al autor y ese toque magistral que tiene para construir personajes y situaciones me está encantando. 
La obra me recuerda mucho a lo que está ocurriendo en la vida real a gran escala o en pequeños entornos. La venganza, la religión, el valor, la lealtad, el miedo y la supervivencia están presentes en las dosis adecuadas.
Si todavía no la conoces, usa el buscador y seguro que encontrarás unos cuantos enlaces para verla online sin mayores contratiempos.
Desde hace ya algún tiempo, mi hijo me pide que valore las series que me gustan del 0 al 10. Juego de Tronos y The Wire estarían en el top y Los Soprano, Lost, Prison Break, Breaking Bad y otras se encontrarían algún escalón por debajo, pero como este tipo de clasificaciones son muy subjetivas, prefiero quedarme con la grandiosidad de todas ellas.
Juego e Tronos es absolutamente recomendable y te invito a darle una oportunidad. Estoy seguro que no te defraudará.
Para ilustrar estas líneas no terminaba por decidirme. Había pensado en colocar alguno de los personajes que más me gustan, alguna de las escenas que más me han hecho disfrutar o alguno de las increíbles localizaciones, que son todas reales, pero al final como no terminaba de elegir, me he decantado por una imagen de la cabecera que es realmente sorprendente. Es una captura de pantalla de uno de los capítulos.

El lagarto canario abre una vía de esperanza para las lesiones cerebrales

mayo 29, 2013
Los canarios muchas veces no nos damos cuenta de todo lo que tenemos y no valoramos lo suficiente todo lo que nos ofrece este paraíso de flora y fauna con especies endémicas, muchas de ellas todavía por estudiar a conciencia.
El humilde lagarto canario es el protagonista de esta historia porque es el responsable de que se abra una nueva puerta en la lucha contra las lesiones cerebrales. 
La noticia nos llega del Grupo de Investigación de Neurogliociencia y Reparación Axonal que comparten las Universidades de Las Palmas de Gran Canaria y La Laguna (Tenerife) cuyo hallazgo publica estos días la revista británica Journal of anatomy.
Las posibilidades que se han encontrado en las capacidades de regeneración nerviosa descubiertas en el lagarto canario, que sólo comparten algunos lagartos australianos, ofrecen nuevas vías de investigación. Estos ejemplares regeneran espontáneamente las neuronas de su nervio óptico, tal como explica una de las responsables del proyecto Maria del Mar Romero.
La noticia ofrece muchos más detalles científicos que alguien de letras como yo no sería el indicado para explicártelos, por lo que te recomiendo leer el artículo completo en Tendencias 21.
Sólo por paisanos como el lagarto canario ya merece la pena celebrar mañana el día de Canarias.
La imagen del lagarto canario la encontré en la Wikipedia.