Tras el software libre llega el hardware libre: Arduino, algo más que piezas electrónicas e informática

septiembre 6, 2013
Debo confesar que me encontré con Arduino por casualidad. Son esas carambolas que te ofrecen las búsquedas y en las que encuentras incluso mucho más de lo que buscabas.
Seguramente conocerás de sobra la existencia del conocido como software libre, que no gratuito, que nos acompaña desde hace ya mucho tiempo y que se ha instalado entre nosotros para quedarse. De hecho ahora mismo te escribo desde Ubnntu y no recuerdo que tenga en este sistema ningún programa que no sea de este tipo. En el otro ordenador, el que uso para Radio Esperantia, si que tiene Windows y algunos programas no libres.
Arduino sería al hardware, lo que el software libre al software. Se trata de una placa con un minicontrolador y un entorno de desarrollo para faclitar el uso de la electrónica en proyectos multidisciplinares, según figura como definición en la Wikipedia.
Tengo que reconocer que al principio Arduino me pareció poco más que un proyecto experimental y dudaba de que pudiera materializarse, pero con el paso del tiempo he ido encontrándome trabajos en los que Arduino es el motor y tras mis primeras dudas, debo reconocer que la senda que está atravesando desde lo experimental a lo práctico, está ya concluida. 
En este vídeo explican con detalle el origen, desarrollo y puesta en marcha del proyecto Arduino. 
La imagen de un robot construído con Arduino la encontré en Globedia, donde también encontrarás algunas explicaciones sobre lo que es esta plataforma de hardware libre.
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La sonda Voyager 1 se adentra en territorio desconocido al traspasar la última frontera de nuestro sistema solar

junio 28, 2013
Como en nuestro país las perspectivas económicas, sociales y políticas son más bien sombrías con la plaga de parásitos de la casta que nos mantienen esclavizados al resto, bueno es echarle un vistazo a lo que ocurre fuera. 
La sonda Voyager 1 está a punto de atravesar la última frontera conocida del espacio interestelar y a partir de este momento se adentra en territorio desconocido por nuestros científicos, algo que seguramente nos ofrecerá unas cuantas sorpresas de zonas inexploradas de nuestro sistema solar y más allá. 
Seguramente toda la información que se reciba desde este momento ofrecerá respuestas a los científicos de lo que hay más allá, aunque nos tememos que también planteará nuevas preguntas y retos para la astrofísica.
En cualquier caso, todo lo que nos vaya llegando será de sumo interés para seguir completando el infinito rompecabezas del cosmos.
Hace ya unos cuantos años, concretamente en 2006, que la nave Pioneer 10 navega a su suerte, tras perder contacto con la tierra. Ya sólo cabe la posibilidad de que sea encontrada por otras civilizaciones y se pongan las pilas para contactar con nosotros.
La imagen de la Voyager 1 la encontré en la página del ICE.

El cuerpo humano en cifras, un excelente documental del canal Odisea

junio 26, 2013
Acabo de ver un fantástico documental sobre el cuerpo humano que produce el canal Odisea en el que nos muestran desde el punto de vista de los números con presentaciones gráficas todo aquello que realizamos, generamos, necesitamos o secretamos como seres vivos a lo largo de toda nuestra existencia o durante algunas fases de nuestro paso por este mundo.
Me ha sorprendido, por ejemplo, saber que durante toda una vida a un ser humano le crecerán tantos huesos como 12 esqueletos, que nuestro corazón bombea diariamente miles de litros de sangre, que producimos de media 14.175 litros de sudor durante toda la vida o que derramamos 67 litros de lágrimas.
Estas curiosidades y muchas más las encontrarás en este excelente documental que a lo largo de cuatro capítulos nos enseñará un buen número de relaciones entre nuestra vida y las cifras. Yo que tú no me lo perdería. Merece la pena.
La imagen es una captura del documental y el vídeo y el resto de los capítulos lo encontré en Teledocumentales.

La Universidad Politécnica de Madrid presenta Rosphere, un robot esférico con múltiples posibilidades.

junio 18, 2013
Como la casta política y miserable de este país ha ganado la guerra a todos los ciudadanos y ahora ya solo queda el proceso de esclavización económica y social al que seguirá el genocidio sanitario, que ya han puesto en marcha algunas comunidades autónomas con notable éxito, justificados por los recortes, lo mejor es pensar en otras cosas e ir buscando noticias que, al menos en el entorno de la ciencia, nos ofrezcan algún tipo de esperanza.
Total, luego llegarán las elecciones y la mayoría votará a la PEPOE y a los sacamantecas nacionalistas con lo que seguiremos metidos en el mismo estiércol que ahora.
Pero, vayamos a lo que nos ocupa ahora: la Universidad Politécnica de Madrid ha desarrollado un prototipo de robot esférico que ofrece una serie de respuestas a los problemas típicos que plantea siempre la robótica.
Rosphere es un autómata formado en torno a una esfera que mediante un ingenioso sistema similar a las norias de las jaulas de los hamsters, consigue moverse sin problemas en medio de entornos irregulares como campos de cultivo, calles, etc… No tiene patas ni ruedas ni orugas, pero consigue trasladarse con notable éxito.
Todavía es un prototipo que ya ha sido testeado con probada eficacia y que ha pasado con nota los primeros pasos para convertirse en un verdadero vigilante y centinela.
Aunque, como te imaginarás, sólo está dando sus primeros pasos, y muchas de las posibilidades que nos ofrece están aún en el tintero de los diseñadores, como analista móvil de las condiciones de los campos de cultivo o incluso de escenarios más urbanos, puede ser un elemento a tener muy en cuenta. 
En este vídeo puedes ver una de las pruebas que se realizaron en la playa de Valencia:
La imagen y la información la encontré en Ingenieros y en Sinc

El lagarto canario abre una vía de esperanza para las lesiones cerebrales

mayo 29, 2013
Los canarios muchas veces no nos damos cuenta de todo lo que tenemos y no valoramos lo suficiente todo lo que nos ofrece este paraíso de flora y fauna con especies endémicas, muchas de ellas todavía por estudiar a conciencia.
El humilde lagarto canario es el protagonista de esta historia porque es el responsable de que se abra una nueva puerta en la lucha contra las lesiones cerebrales. 
La noticia nos llega del Grupo de Investigación de Neurogliociencia y Reparación Axonal que comparten las Universidades de Las Palmas de Gran Canaria y La Laguna (Tenerife) cuyo hallazgo publica estos días la revista británica Journal of anatomy.
Las posibilidades que se han encontrado en las capacidades de regeneración nerviosa descubiertas en el lagarto canario, que sólo comparten algunos lagartos australianos, ofrecen nuevas vías de investigación. Estos ejemplares regeneran espontáneamente las neuronas de su nervio óptico, tal como explica una de las responsables del proyecto Maria del Mar Romero.
La noticia ofrece muchos más detalles científicos que alguien de letras como yo no sería el indicado para explicártelos, por lo que te recomiendo leer el artículo completo en Tendencias 21.
Sólo por paisanos como el lagarto canario ya merece la pena celebrar mañana el día de Canarias.
La imagen del lagarto canario la encontré en la Wikipedia.


Descubiertas otras diez nuevas especies de seres vivos sorprendentes por su rareza

mayo 28, 2013
El Instituto Internacional para la Exploración de Especies de la Universidad Estatal de Arizona ha dado a conocer un listado con las últimas incorporaciones de especies descubiertas que son realmente curiosas y sorprendentes. 
Aunque entre las afortunadas se encuentran un simio del Congo cuya cara se asemeja sorprendentemente a la de un ser humano, una falsa serpiente coral que se alimenta de caracoles o moscas que se mimetizan perfectamtemente con el entorno, yo me quedo con esta cucaracha descubierta en Ecuador que es fluorescente. 
Cada año se publican los nuevos descubrimientos hallados a través de una lista que publica la Universidad de Arizona. Este 2013 se presenta la sexta entrega.
Además este año se ha dado a conocer coincidiendo con el nacimiento del botánico sueco Carlos Linneo, responsable de los nombres científicos y sus clasificaciones.
La imagen la encontré en El Mundo.

Investigadores de la universidad de Harvard presentan Robo Bee la mosca robótica más pequeña.

mayo 3, 2013
Todavía no repuesto de la absurda polémica que se organizó ayer en Gran Hermano por la expulsión de una concursante por realizar comentarios sobre ETA, hecho que colocó a la cadena como TT en Twitter, aunque con una etiqueta poco recomendable, hoy nos despertamos con otro de esos temas que se han colocado como principal motivo de comentario: a un tío que fue portavoz del Gobierno lo pillan con una tasa de alcoholemia superlativa conduciendo su coche. el resto ya te lo imaginas: un país que eleva a la categoría de noticia bomba las gilipollces más intrascendentes que puedas pensar, mientras la mayoría de la población hace cola en comedores sociales para poder echarse algo a la boca y otra parte busca su sustento en los contenedores de basura. 
Los policías municipales que le dejaron la nota al vehículo accidentado da la impresión que se entrenaron en aquella convocatoria de la Policía de Las Palmas de Gran Canaria en la que la prueba de ortografía no la pasó casi ninguno de los opositores.
Pero, mira, cada cual que vea lo que quiera y que cada uo se coma las haches que le apetezca. Con una salsita bien condimetana no está nada mal.
Hoy me quedo con lo que considero que ha sido uno de los temas más importantes, la presentación de un robot revolucionario que interactúa como una mosca, tiene su misma apariencia y es el principio de una senda que nos llevará, si no lo está haciendo ya, a un mundo donde la nanotecnología reinará sobre todas las cosas.
El robot es una creación del departamento de Ingeniería Aplicada de la universidad de Harvard en  Cambridge, Massachusetts, justo en el lugar donde detuvieron al segundo asesino del atentado del maratón de Boston. En la revista Science han publicado una extensa explicación sobre lo que supone la presentación de este diminuto robot.
Imagínate el partido que se le puede sacar a un robot del tamaño de una mosca para salvar vidas en catástrofes naturales, para escudriñar en entornos diminutos y para facilitar información útil sobre lo que ocurre en lugares a donde el ser humano no puede llegar por sus dimensiones.
Ahora, ponte en lo peor e imagina este significativo avance en la miniaturización robótica empleado para hacer el mal. Lo de siempre: la mitad de la humanidad luchando para salvar vidas y la otra mitad para eliminarlas. Es nuestro triste sino.
Te dejo con el vídeo que es realmente espectacular.


La imagen la encontré en la página web de la universidad de Harvard  y el vídeo en Youtube.