La sonda Voyager 1 se adentra en territorio desconocido al traspasar la última frontera de nuestro sistema solar

junio 28, 2013
Como en nuestro país las perspectivas económicas, sociales y políticas son más bien sombrías con la plaga de parásitos de la casta que nos mantienen esclavizados al resto, bueno es echarle un vistazo a lo que ocurre fuera. 
La sonda Voyager 1 está a punto de atravesar la última frontera conocida del espacio interestelar y a partir de este momento se adentra en territorio desconocido por nuestros científicos, algo que seguramente nos ofrecerá unas cuantas sorpresas de zonas inexploradas de nuestro sistema solar y más allá. 
Seguramente toda la información que se reciba desde este momento ofrecerá respuestas a los científicos de lo que hay más allá, aunque nos tememos que también planteará nuevas preguntas y retos para la astrofísica.
En cualquier caso, todo lo que nos vaya llegando será de sumo interés para seguir completando el infinito rompecabezas del cosmos.
Hace ya unos cuantos años, concretamente en 2006, que la nave Pioneer 10 navega a su suerte, tras perder contacto con la tierra. Ya sólo cabe la posibilidad de que sea encontrada por otras civilizaciones y se pongan las pilas para contactar con nosotros.
La imagen de la Voyager 1 la encontré en la página del ICE.
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La NASA lanza el Curiosity, un nuevo vehículo de exploración de Marte

noviembre 24, 2011

Este sábado la NASA lanzará a bordo de un cohete Atlas 5 uno de los mayores vehículos de exploración para continuar las investigaciones en la superficie de Marte.
El Curiosity es más grande que los anteriores vehículos que se enviaron al planeta marciano y está dotado con los últimos adelantos con los que la ciencia terrestre ha dotado a esta nave.
Antes de aterrizar en el planeta rojo deberá recorrer 540 millones de kilómetros para posarse en la superfície marciana y comenzar sus trabajos de investigación, análisis y exploración. El Curiosity pesa 900 kilos, mide 3 metros de largo por 2, 2 de alto y tiene prevista su llegada en Agosto de 2012.
El éxito de los dos rovers que le han precedido, el Opportunity y el Spirit, preparados para una misión de pocos meses, pero que han ofrecido un rendimiento espectacular de varios años, hace pensar que el avance en Marte va por buen camino. Uno de ellos sigue todavía en funcionamiento casi 8 años después de su llegada al planeta marciano.
En el enlace de la Wikipedia puedes ampliar la información sobre esta apasionante misión a Marte.
La imagen del vehículo Curiosity la encontré en El País.

>La tecnología que impulsa naves espaciales mediante velas solares, probada con éxito

enero 25, 2011

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Hace casi tres años publicamos una entrada coincidiendo con el descubrimiento de un nuevo planeta en la que una nueva tecnología se empezaba a abrir paso: las velas solares.

Las distancias siderales, nunca mejor dicho, a las que se enfrentaba la NASA y el resto de agencias espaciales empezaron a investigar en torno a la tecnología novedosa de las velas solares, dado que los motores convencionales, incluso utilizando la energía nuclear, estaban muy lejos de conseguir velocidades como para acometer grandes viajes de varios años luz.

Esta semana la NASA ha hecho públicas las informaciones sobre el estreno de la primera nave impulsada por esta tecnología. Es un hito en la historia de la ciencia porque el éxito ha sido completo y la complejidad era mucha.

El 21 de Enero el satélite Nanosail D consiguió desplegar la vela solar de polimero de más de 100 metros cuadrados en órbita baja de la tierra.

Si te interesa esta noticia, la NASA tiene una página con toda la información, el seguimiento y la evolución de la misión NanoSail-D Dashboard.

Para que te hagas una idea de cómo funcionan las velas solares, te dejo este vídeo en el que nos explican el funcionamiento de una sonda similar, Ikaros.

http://rd3.videos.sapo.pt/play?file=http://rd3.videos.sapo.pt/j7COCJsIqVh3UenfEMas/mov/1

La imagen de la nave impulsada por velas solares, la encontré en Europa Press y pertenece a la NASA y el vídeo en Sopo.pt.


La agencia espacial japonesa prueba con éxito la tecnología de las velas solares

julio 15, 2010
Tenía intención de escribir algo sobre el Debate del Estado de la nación, pero visto lo acontecido, no merece la pena ni dedicarle un párrafo. Zapatero lo hizo muy bien, pero todavía no sabemos a qué país se refería cuando hablaba. El resto de la oposición más o menos bien, aunque en esa misma línea.

Sin embargo hay una noticia que se conoció hace algunos días que sí merece prestarle algo más de atención. No es una información sobre el mundial, ni sobre fútbol, ni sobre el gañán mediático de turno. Se trata de un significativo avance científico que abre la puerta de par en par a la navegación espacial a otro nivel. Se trata del éxito de la primera prueba de las velas solares.

Hace ya algún tiempo ya te hablamos de esta tecnología en este blog, aunque en aquella fecha era más un deseo que una realidad.

Todo comenzó el 21 de Mayo, cuando la Agencia Espacial japonesa lanzó las sonda Akatsuki y Planet-Ci. La noticia no dejaría de ser una más entre los habituales lanzamientos de sondas espaciales, pero en esta ocasión el despliegue iba a ser diferente porque por primera vez en la historia se iba a desplegar mediante una tecnología experimental y lógicamente novedosa, la vela solar.

IKAROS (nombre del prototipo) se puso en funcionamiento sorprendiendo incluso a los propios científicos y ya va camino de Venus, su destino en unos meses. La vela tiene 20 metros de lado y a través de su superfície obtiene la energía solar y de impulso para avanzar a través del espacio aprovechando la presión lumínica de la radiación del sol.

Para que te puedas hacer una idea de lo que este hito va a suponer en la conquista del espacio que hasta ahora estaba limitada por la tecnología de motores de propulsión, una vela solar a pleno funcionamiento duplicaría, triplicaría o incluso más la velocidad de las naves espaciales. Algo, sumamente importante si queremos llegar o al menos acercarnos a las distancias siderales, nunca mejor dicho, que existen en el Cosmos.

En la imagen puedes ver una aproximación artística del funcionamiento de una vela solar. La encontré en la Wikipedia.