Tras el software libre llega el hardware libre: Arduino, algo más que piezas electrónicas e informática

septiembre 6, 2013
Debo confesar que me encontré con Arduino por casualidad. Son esas carambolas que te ofrecen las búsquedas y en las que encuentras incluso mucho más de lo que buscabas.
Seguramente conocerás de sobra la existencia del conocido como software libre, que no gratuito, que nos acompaña desde hace ya mucho tiempo y que se ha instalado entre nosotros para quedarse. De hecho ahora mismo te escribo desde Ubnntu y no recuerdo que tenga en este sistema ningún programa que no sea de este tipo. En el otro ordenador, el que uso para Radio Esperantia, si que tiene Windows y algunos programas no libres.
Arduino sería al hardware, lo que el software libre al software. Se trata de una placa con un minicontrolador y un entorno de desarrollo para faclitar el uso de la electrónica en proyectos multidisciplinares, según figura como definición en la Wikipedia.
Tengo que reconocer que al principio Arduino me pareció poco más que un proyecto experimental y dudaba de que pudiera materializarse, pero con el paso del tiempo he ido encontrándome trabajos en los que Arduino es el motor y tras mis primeras dudas, debo reconocer que la senda que está atravesando desde lo experimental a lo práctico, está ya concluida. 
En este vídeo explican con detalle el origen, desarrollo y puesta en marcha del proyecto Arduino. 
La imagen de un robot construído con Arduino la encontré en Globedia, donde también encontrarás algunas explicaciones sobre lo que es esta plataforma de hardware libre.
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Youtube estrena esta semana más de 50 canales de series y películas exclusivos a través de suscripción

mayo 6, 2013
Buenas noticias si vives en Estados Unidos porque esta semana Google a través de Youtube estrenará 50 canales exclusivos en la famosa plataforma de vídeos online que incluirán series, documentales  y películas de las principales productoras mundiales.
La información tiene visos de estar suficientemente contrastada porque la ha publicado el prestigioso diario económico Finantial Times, cuya reseña puedes leer aquí en El Confidencial,  que cita fuentes del gigante de las búsquedas.
Desde hace ya unos cuantos años existía en la Red un gran número de usuarios de series y películas que no podían acceder legalmente a ninguna plataforma, al menos en España y la mayoría de los países, por la que mediante una suscripción se pudiera ver online nuestras series y películas favoritas.
Por estos lares seguíamos trampeando con páginas de contenidos y enlaces, redes P2P y diversas fórmulas de intercambio, sin que nadie se pusiera manos a la obra a conciencia para construír lo que ahora materializará Gogle.
La noticia habla de 1, 99 dólares la suscripción mensual, lo que me parece un precio muy adecuado si lo que pretenden conseguir es una suficiente masa crítica de clientes para esta nueva iniciativa.
Creo que en España, y de hecho muchos lo hemos demandado desde hace la tira de años, la totalidad de los consumidores de series y películas online estaríamos encantados de poder disfutar de un sistema de este tipo. 
El problema al que nos enfrentamos es el de siempre: la industria prefiere ir varias décadas por detrás de la tecnología, cuando puede beneficiarse enormemente de todas las ventajas de la red global. 
En converasaciones con colegas y amigos, cuando surge este tema, la respuesta es la de siempre: se quejan de que la gente descarga de todo, pero no le proporcionan una alternativa decente, a un precio razonable y en condiciones para que el beneficio sea para todos igual. Lo mismo ocurre con los libros electrónicos. Las editoras pretendern cobrar por unos cuantos bits lo mismo que por un libro físico. Siendo que un libro electrónico no require materias primas para imprimirlo, tampoco transporte ni almacenaje. Pero ellos siguen en sus trece y estamos como estamos.
Me parece genial la iniciativa y espero y deseo que muy pronto llegue a nuestro país. De momento habrá que preguntarles a los amigos americanos a ver qué tal funciona. Nosotros de momento tendremos que esperar.

Actualización: Ya se conocen todos los detalles del nuevo servicio.

La imagen de Youtube la encontré en Alt 1040

Investigadores de la universidad de Harvard presentan Robo Bee la mosca robótica más pequeña.

mayo 3, 2013
Todavía no repuesto de la absurda polémica que se organizó ayer en Gran Hermano por la expulsión de una concursante por realizar comentarios sobre ETA, hecho que colocó a la cadena como TT en Twitter, aunque con una etiqueta poco recomendable, hoy nos despertamos con otro de esos temas que se han colocado como principal motivo de comentario: a un tío que fue portavoz del Gobierno lo pillan con una tasa de alcoholemia superlativa conduciendo su coche. el resto ya te lo imaginas: un país que eleva a la categoría de noticia bomba las gilipollces más intrascendentes que puedas pensar, mientras la mayoría de la población hace cola en comedores sociales para poder echarse algo a la boca y otra parte busca su sustento en los contenedores de basura. 
Los policías municipales que le dejaron la nota al vehículo accidentado da la impresión que se entrenaron en aquella convocatoria de la Policía de Las Palmas de Gran Canaria en la que la prueba de ortografía no la pasó casi ninguno de los opositores.
Pero, mira, cada cual que vea lo que quiera y que cada uo se coma las haches que le apetezca. Con una salsita bien condimetana no está nada mal.
Hoy me quedo con lo que considero que ha sido uno de los temas más importantes, la presentación de un robot revolucionario que interactúa como una mosca, tiene su misma apariencia y es el principio de una senda que nos llevará, si no lo está haciendo ya, a un mundo donde la nanotecnología reinará sobre todas las cosas.
El robot es una creación del departamento de Ingeniería Aplicada de la universidad de Harvard en  Cambridge, Massachusetts, justo en el lugar donde detuvieron al segundo asesino del atentado del maratón de Boston. En la revista Science han publicado una extensa explicación sobre lo que supone la presentación de este diminuto robot.
Imagínate el partido que se le puede sacar a un robot del tamaño de una mosca para salvar vidas en catástrofes naturales, para escudriñar en entornos diminutos y para facilitar información útil sobre lo que ocurre en lugares a donde el ser humano no puede llegar por sus dimensiones.
Ahora, ponte en lo peor e imagina este significativo avance en la miniaturización robótica empleado para hacer el mal. Lo de siempre: la mitad de la humanidad luchando para salvar vidas y la otra mitad para eliminarlas. Es nuestro triste sino.
Te dejo con el vídeo que es realmente espectacular.


La imagen la encontré en la página web de la universidad de Harvard  y el vídeo en Youtube.


Ubuntu 13.04 Raring Rigtail ya está disponible en su versión final. Skype se sienta en el banquillo y sale a jugar Jitsi

abril 27, 2013
Canonical fiel a sus plazos acaba de lanzar la versión final de Ubuntu, concretamente se trata de la denominada Raring Rigail que se conoce como la 13,04.
Tal como te he dicho en múltiples ocasiones, a partir de la versión 10.04, con la que terminaron de satisfacer todas mis necesidades en cuanto a multimedia con unas soluciones realmente geniales a todo es cúmulo de problemas que hasta ese momento seguían generando las tarjetas de sonido con Ubuntu, todo lo que ha ido apareciendo tan sólo ha mejorado lo ya existente.
Con esta versión existe además un dato muy interesante que debemos tener en cuenta. Microsoft, dueño de Skype, ha exigido a Canonical que retirara este software de mensajería de su distribución, lo que nos hace pensar que el gigante de Redmond, comienza a verle las orejas al lobo con Ubuntu, que si bien todavía tiene una cota de mercado sensiblemente inferior a Microsoft, si que se va notando que poco a poco, pasito a pasito va recortando distancias.
Al hilo de Skype, Ubuntu y Microsoft, he notado que, de un tiempo a esta parte, con toda la migración de la peña del Messenger a Skype, se empiezan a notar los cuellos de botella del sistema y hace unos meses empecé a pensar en sustituir Skype por otra herramienta similar. 
Mis plegarias fueron escuchadas y desde hace una temporada hay un software libre, fiable, seguro y que no tiene nada que envidiar a Skype. Además es de código abierto. Se llama Jitsi y créeme que es una verdadera gozada. Además es compatible con un buen número de sistemas de mensajería. Así pues, sentamos a Skype en el banquillo y sacamos a jugar a una gran promesa, Jitsi, que con toda seguridad nos dará grandes dosis de disfrute.
Ubuntu es el sistema que habitualmente utilizo, aunque lo comparto con Windows. la versión 7 de Microsoft no está nada mal y se parece bastante al XP en cuanto a fiabilidad, pero donde esté un sistema Linux, las ventanitas tienen poco que hacer a no ser que se dediquen al usuario básico que suele usar lo que viene ya instalado en el sistema tras su adquisición y pasan de buscar nada más.
Pruébalo, maquealo, tunealo, úsalo y si después de unos días no quedas satisfecho, vuelves a lo de antes. Hace más e 6 años que probé y ahí sigo cada día más contento.
La imagen la encontré en Emslinux.

Las víctimas de Facebook, un excelente documental sobre las ventajas y los peligros de esta popular red social

febrero 9, 2013
En el canal Odisea he encontrado este documental que bajo diferentes puntos de vista nos ofrece un completo análisis de lo que está suponiendo la red social Facebook.
En el docu también nos alertan sobre todos los peligros que acechan a la red y, por supuesto, también sus ventajas.
Los 54 minutos del reportaje están llenos de ejemplos reales. Casos como el de la joven alemana que invito por error a su fiesta de cumpleaños, el ladrón que fue capturado tras robar un portatil, hacerse una foto y subirla a su perfil o la de la policía de Nueva York que capturó a un evadido gracias a las informaciones que encontró en su página de Facebook.

VictideFace. por bizzentte
La imagen la encontré en Odisea y el vídeo en Daily Motion.


Cyberguerrilla, un documental sobre los nuevos conflictos en la Red

enero 26, 2013
Acabo de ver un documental en Odisea que me ha parecido muy ilustrativo sobre un tema del que no se sabe gran cosa, pero que durante los próximos años se va a convertir en el caballo de batalla de Gobiernos, organizaciones y por supuesto también de nosotros, los particulares.
El docu se llama Cyiberguerrilla y nos cuenta a través de varios episodios el nivel al que se ha llegado en el ámbito de los campos de batalla electrónicos.
Quizás este tipo de documentales, en ocasiones, pecan de excesivo alarmismo y de un amarillismo que es devorado masivamente por gente irreflexica que se traga todo lo que le cuentan, pero no es el caso. Creo que en estos 52 minutos nos ofrecen una visión realista de lo que tenemos ahora. 
Los ejércitos empiezan a tomarse muy en serie este tipo de amenazas y ya cuentan entre sus unidades con equipos expertos en este tipo de guerras.
El siglo XXI va a cambiar por completo el concepto de guerra clásica. Olvídate de grandes formaciones de soldados en amplios frentes de batalla que conocemos de las guerras napoleónicas o más recientemente de las dos guerras mundiales. 
Hace ya algún tiempo comenté en el blog que un ejército moderno eficas tenía mucho más que ver con expertos en el manejo de la PS3 y avezados combatientes de Call of Duty o similares, que los soldados clásicos que todos tenemos en mente, 
Como te digo siempre, te invito a que veas el documental, que pienses, reflexiones y luego saques tus propias conclusiones.

 

La imagen es una captura de pantalla de este documental. El vídeo está en Youtube.


Hoy se estrena Mega, el sucesor de Megaupload de Kim Dotcom

enero 19, 2013
Hoy sábado 19 de Enero llega una de esas fechas que muchos han marcado en rojo en el calendario. 
No se trata de ninguna destacada festividad o la conmemoración de un hecho fundamental, sólo es el nacimiento, o para mejor decir, el renacimiento de Mega, la antigua Megaupload, que su fundado y creador Kim Dotcom pone en marcha para regocijo de millones de usuarios que se quedaron huérfanos cuando el FBI decidió cerrar el portal hace hoy exactamente un año.
No soy muy amigo de comenzar a ensalzar un portal , servicio o herramienta a las primeras de cambio y mucho menos sin conocerla. Las informaciones que han ido llegando hablan de un nuevo sistema de encriptacion para el almacenaje en el que el propio portal no sabe lo que se aloja por lo que no se les puede achacar ningún delito de pirateria. Se habla de un nuevo gestor de descargas que se asemeja mucho al conocido Dropbox o cualquiera de los sistemas que solemos usar habitualmente para subir ficheros a Internet y compartirlos. Lo que denominan, la nube. He leído también algunas informaciones que hablan de servicios y herramientas para dispositivos móviles, pero hay mucha confusión todavía. Habrá que esperar a que se lance, que veamos el sitio funcionando y que, tras trastearlo un poco, podamos sacar las primeras impresiones. 
De momento lo que si han trascendido han sido las diferentes modalidades de uso que quedarán así:

Suscripción gratuita: 50 GB de almacenamiento.

PRO I: 500GB de almacenamiento por €9.99

PRO II: 2TB de almacenamiento por €19.99

PRO III: 4TB de almacenamiento por €29.99

En cualquiera de los casos, el acontecimiento merecerá la pena. La pregunta que quizás el propio Kim Dotcom se esté haciendo ahora mismo es si el nuevo Mega logrará conseguir la misma aceptación que el extinto Megaupload. En muy poco tiempo saldremos de dudas.

Los colegas de Gizmodo lo han probado y cuentan maravillas.

Actualización: A la hora prevista en la tarde noche de este sábado en España el servicio de Mega abrió finalmente sus puertas a todos los usuarios. Ya estoy dentro y probando a ver qué nos ofrece este nuevo site de Kim Dotcom.

La imagen pertenece a una captura de pantalla del nuevo espacio de Mega en la Red que encontré en Anonymous Iberoamérica.