La NASA lanza el Curiosity, un nuevo vehículo de exploración de Marte

noviembre 24, 2011

Este sábado la NASA lanzará a bordo de un cohete Atlas 5 uno de los mayores vehículos de exploración para continuar las investigaciones en la superficie de Marte.
El Curiosity es más grande que los anteriores vehículos que se enviaron al planeta marciano y está dotado con los últimos adelantos con los que la ciencia terrestre ha dotado a esta nave.
Antes de aterrizar en el planeta rojo deberá recorrer 540 millones de kilómetros para posarse en la superfície marciana y comenzar sus trabajos de investigación, análisis y exploración. El Curiosity pesa 900 kilos, mide 3 metros de largo por 2, 2 de alto y tiene prevista su llegada en Agosto de 2012.
El éxito de los dos rovers que le han precedido, el Opportunity y el Spirit, preparados para una misión de pocos meses, pero que han ofrecido un rendimiento espectacular de varios años, hace pensar que el avance en Marte va por buen camino. Uno de ellos sigue todavía en funcionamiento casi 8 años después de su llegada al planeta marciano.
En el enlace de la Wikipedia puedes ampliar la información sobre esta apasionante misión a Marte.
La imagen del vehículo Curiosity la encontré en El País.

>La tecnología que impulsa naves espaciales mediante velas solares, probada con éxito

enero 25, 2011

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Hace casi tres años publicamos una entrada coincidiendo con el descubrimiento de un nuevo planeta en la que una nueva tecnología se empezaba a abrir paso: las velas solares.

Las distancias siderales, nunca mejor dicho, a las que se enfrentaba la NASA y el resto de agencias espaciales empezaron a investigar en torno a la tecnología novedosa de las velas solares, dado que los motores convencionales, incluso utilizando la energía nuclear, estaban muy lejos de conseguir velocidades como para acometer grandes viajes de varios años luz.

Esta semana la NASA ha hecho públicas las informaciones sobre el estreno de la primera nave impulsada por esta tecnología. Es un hito en la historia de la ciencia porque el éxito ha sido completo y la complejidad era mucha.

El 21 de Enero el satélite Nanosail D consiguió desplegar la vela solar de polimero de más de 100 metros cuadrados en órbita baja de la tierra.

Si te interesa esta noticia, la NASA tiene una página con toda la información, el seguimiento y la evolución de la misión NanoSail-D Dashboard.

Para que te hagas una idea de cómo funcionan las velas solares, te dejo este vídeo en el que nos explican el funcionamiento de una sonda similar, Ikaros.

http://rd3.videos.sapo.pt/play?file=http://rd3.videos.sapo.pt/j7COCJsIqVh3UenfEMas/mov/1

La imagen de la nave impulsada por velas solares, la encontré en Europa Press y pertenece a la NASA y el vídeo en Sopo.pt.


La NASA desvela el hallazgo de una bacteria que se alimenta de arsénico

diciembre 2, 2010
Por fin se ha desvelado la incógnita. La NASA ha dado a conocer en rueda de prensa el hallazgo de una forma de vida absolutamente diferente a lo que se conocía hasta ahora.

Aunque se habían barajado algunas hipótesis sobre el contenido de la rueda de prensa y la revelaicón, se trata de una bacteria que vive en la tierra, aunque sus características invitan a pensar de otro modo a la hora de buscar vida fuera de nuestro planeta. Se trata de un microorganismo que usa el arsénico para crecer, algo sorprendente en cualquier forma de vida conocida hasta ahora.

La nueva forma de vida encontrada en el lago Mono en California abre nuevas expectativas en el ámbito de la microbiología. La bacteria encontrada ha conseguido modificar su ADN para sustituir el fosforo, uno de los seis elementos fundamentales para la vida, por un veneno, el arsénico.

La principal investigadora de este experimento, Felisa Wolfe-Simon, del Instituto de Astrobiología de la NASA, al frente de su equipo llevaba años dedicada a demostrar la existencia de otras formas de vida alternativa.

La imagen la encontré en ABC.